Just-eat´s first years – and Credit ! (Danish version in the end of english version)

I have a few times been addressed questions about what really happened the first couple of years. A few days ago on (forum for entrepeneurs) I got a pretty weird comment that I’m running on borrowed feathers and I do not fuckin know what that means so let’s just hit some solid facts here ☺


In 2000 I sat in Oslo, had just come up there and did not know where I should call for a pizza. I went online to order one but I could not. I had a need, a pretty basic physical need if you look at Maslow’s needs pyramid and I could not even get it fullfilled on this relatively new revolutionary internet …


I began to create a business plan about being able to order food from fast food restaurants via the internet and also contacted some people who I thought would be super good to have on board as partners (Power of the mastermind) – It was the starting point to which we know today branded “”.


We established our parent (company) I chose to call the company “Invest IT A / S” on 18/01-2001. We had made a strategic agreement with Carlsberg and was starting to develop version 1 which was scheduled to be online by mid-year 2001 under the name


Suddently we heard that a group was also about to start up the same concept, it was 4 persons whom 2 were on the payroll as I recall. PB, PDV, TM and CF. They had established their company roughly the same time (think there was 6 months intervals) and had Coca-Cola as a strategic partner and was also offline.


To be brief, we merged the 2 companies, 50/50%. We now had a comprehensive strategic agreement with Carlsberg / Coca-Cola, we chose to use our programming, and then asked 10,000 people through which name it was best or – it was just-eat. com who won so we took the name, logo and colors and put across our site. We were ready!


PB was installed as director and sole employee of their part of the camp. I, Per Meldgaard and Henrik Østergaard from our side (PB received 40,000 DKK in salary and we each got 12,000 DKK in salary). CF was involved in board meetings, PDV were working on some technology that never really went live I think, and TM I never met.


After approximately 1 year (Late 2002) we had an empty box (no money) and where heavily split in our thinking, so we bought PB, PDV, TM and CF out (over 2 times) and I was installed as director (the alternative was to close the company because we didnt have any money). We had 3 employees at the time and had been incredibly hard to have to spend energy on internal strife instead of kicking ass and give it maximum speed, and there was only approx. 200 orders a day. Much more positive energy from 2003 and after approx. 1 year began quietly to look better.


What we got out of all this trouble besides a cashier who was yawning empty?

Well we got a good contact with Coca-Cola. We got a name and logo, which was better than and so we got hair on your chest. I have chosen not to name the parties with the full name because I do not know whether they want this.



Technically the Just-Eat company is not formed by me but by the group of people we merged with back in 2001 and then bought out after approx. 12 months Due to cooperation difficulties.
The idea and the infrastructure (ver 1 to ver. 6) are more or less created by myself and a small core group of innovators including management minus the logo and name.


When we agreed to buy our merger partners out we had a few hundred restaurants online and approx. 200 orders a day – for your information we are approx. 100 times bigger in orders anno 2009 when you look at
When we agreed to buy our merger partners out we had 3 employees on the payroll – now we are about. 200 spread over not just 1 market but 7 markets.


So when I see comments like that I’m running on borrowed feathers and not the real founder of Just-Eat all I can say is one thing: B U L L S H I T! I can not remember that there was some beside me at the Coca-Cola mattress which I more or less sleept at in the office from 2001 to 2003. I dont remember that other former partners was sitting beside me in the late evening hours day in and day out from 2001-2008.


I would like to take this opportunity to credit the following for the first years in the DK and the first year in the UK – These individuals have been a big part of everyone else’s opportunity for a great job in a great company (in random order, of course):


1. Per Meldgaard (CTO from 2000-2005) to have been one of the triangle between Henrik Ostergaard and myself – without Per we had in fact not had an online site and secondly Henrik Ostergaard and I have probably killed each other ☺ – Per and I are currently in the process with project no. 2 (online july 2010) ☺


2. Henrik Østergaard (Sales Director from 2000-2005) to have an extreme ability to sign restaurants and get them to stay even though they where very angry of no orders the first 3-4 years. In addition, a thank you for a good friendship over the past 17 years – a friendship that lasts the entire life.


3. Carsten Mikkelsen (Shareholder from 2000-present) without Carsten we were bankrupt back in 2001-2003. As a young kid you need role models and he was probably one for all of us. A great mentor who was able to motivate so much that we would only order a single ticket to the meeting with him because we could fly home ourselfs (Moreover, we could not afford a return;)).


4. Hans C. Meier Hansen (Chairman / affiliated 2001-Now) Former business director in Sydbank and a man I have extreme respect for. Sometimes regarded as my second father. With his cool and calm nature, he has led us all through both corporate and personal internal struggles and challenges towards the goal. Through Just-Eat I now understand the meaning of always making sure to have an outside board position(s).


5. Flemming Sneftrup, Ivan Nielsen and Tina Andresen (Accountants 2000-NOW) I have now found out how structured and talented they are so that we could keep full focus on the operations of the company. I thought all audit / accounting firms worked like that. No follow-up – it just works but thats not the case most places outside the arms of Account ApS. Tina (Miss handled the order no. 1 in just-eat s history.


6. Rune Risom (All Round 2002-present) As the first “official” person in customer care, right hand and lieutenant for me in all areas . have been given full throttle with “whatever it takes” commitment. For having invented one of the good revenue streams and for having taken over UK and helped me with the start overthere (Once again we had to sleep on sofas a long time – damn !). For beeing a good friend who goes back to when we hooked up to produce music in 1999 through


7. Rasmus Ibsen (2003 to now) and Ole Gade (2005 to now) – developers through fire and water. What we’ve been through together around technical challenges dosnt exist. Great commitment and mutual respect. I would also like to thank Kristian Erbou (2002-2004) who, despite enormous pressure handled the site from ver 2 to 3 at a time when he should be secretary as well (as Rasmus sometimes had to be – crazy).


8. Matthias Løwe (2003-Now) Sales – indeed Just-Eat history’s first full-time employee in its new company structure in late 2002. Matthias and I have had many long nights out at restaurants, but it has always been a fun experience. Matthias is a real ”pearl fisherman” who can get everyone laughing. Matthias has a special ability, like Henrik, to turn very angry restaurateurs to good friends again.


9. Morten Larsen (2005-present) – One of the most hard-core business mind I have ever met. Morten took over my position as captain for and ran this at extreme satisfaction. His mindset is more or less identical to my own vs. Attitudes and he is now one of my absolute best friends. Morten is one of the people I trust with my life.


10. Jacob Clausen (2003-NOW) – was employed as a Customer Care under careful consideration – but fucking hell … probably one of Just-eat ‘s biggest ”fan”. Started sleeping at the office in Vejle for 6 months before he found his own apartment. The structures and processes are strictly followed by “Mr. Spread Sheet “. If Jacob is responsible for specific processes you should not be afraid.


11. David Buttres (2006-Now) – Ex. Sales in the UK and now Director of the UK – As I sat in an empty room in the UK and had my first meeting with Coca-Cola, it was David who was their representative – I got him headhunted – freaking kick-ass guy – him and I assembeled the first chairs at the office in the UK. I was back office and marketing and setting up all the processes and David were out to selling to restaurants .. I remember that I began talking to myself at a time when I had been more or less alone for 3 months in order to build the UK business (Scary). It was at the office 9 in the morning and at home 21 in the evening – I was in the UK to prove that I could do it again. Anyway back to David – There are few people on this planet I trust with my life .. David is one of them – through fire and water – a friendship that stays the rest of my life.


And YES … there will be a book about the Just-Eat history … But the Just-Eat story is for me not finished yet so let’s just wait for it – The first 100 pages however have already been written so do not worry about that 😉


Jeg har nogle få gange fået rettet spørgsmål om hvad der egentligt skete de første par år. Jeg har også for nogle dage siden på Amino fået en ret underlig kommentar om at jeg ikke er den rigtige stifter og jeg kører på lånte fjer og jeg ved fandme ikke hvad så lad os lige slå nogle facts fast her ☺


I 2000 sad jeg i Oslo, var lige kommet derop og vidste ikke hvor jeg skulle ringe efter en pizza. Jeg gik på nettet for at bestille en men det kunne man ikke. Jeg havde et behov, et ret basalt fysisk behov jf. Maslows behovspyramide og jeg kunne ikke engang få det dækket på det her relativt nye revolutionerende internet…


Jeg gik i gang med at lave en forretningsplan om det at kunne bestille sin mad fra fast food restauranter via internettet og kontaktede ligeledes nogle mennesker som jeg mente ville være super gode at have med i det her (Power of the mastermind) – Det var startskuddet til det som man i dag kender under brandet ” ”.


Vi etablerede vores moderselskab som jeg valgte at kalde for ”Invest IT A/S” den 18/01-2001. Vi fik lavet en strategisk aftale med Carlsberg og var godt i gang med at programmere version 1 som efter planen skulle være online midt på året 2001 under navnet


Så skete der det at vi pludseligt hørte at en gruppe ligeledes var i gang med at starte samme koncept op, det var 4 mand hvoraf de 2 var på lønningslisten så vidt jeg husker. PB, PDV, TM og CF. De havde etableret deres selskab nogenlunde på samme tid (mener der var 6 mdr. Mellemrum) og havde Coca-Cola som strategisk samarbejdspartner og var ligeledes offline.


For at fatte mig i korthed skete der så det at vi fusionerede de 2 selskaber 50/50%. Vi havde nu en samlet strategisk aftale med Carlsberg / Coca-Cola, vi valgte at bruge vores programmering og spurgte så 10.000 mennesker igennem hvilket navn man fandt bedst eller – det var der vandt så vi tog navn,logo og farvevalg og lagde henover vores site. Så var vi klar !


PB blev indsat som direktør og eneste ansat fra deres del af lejren. jeg, Per Meldgaard og Henrik Østergaard fra vores side (PB fik 40.000 dkk i løn og vi fik hver 12.000 dkk i løn). CF var med til opfølgnings- og bestyrelsesmøder, PDV sad og arbejdede på noget teknologi som vidst egentligt aldrig blev til noget og TM tror jeg aldrig jeg mødte.


Efter ca 1 år (Ultimo 2002) var kassen tom og holdningerne splittet og vi købte PB, PDV, TM og CF ud (over et par omgange) og jeg blev indsat som direktør (alternativet var at lukke selskabet). Vi var 3 ansatte på det tidspunkt og det havde taget utroligt hårdt at skulle bruge energi på interne stridigheder i stedet for at sparke røv og gi den max gas og der gik kun ca. 200 ordrer ind om dagen. Langt mere positiv var vi så fra og med 2003 og efter ca. 1 år begyndte det stille og roligt at se pænt ud.


Hvad fik vi ud af alt det ballade udover en kasse der var gabende tom ?

Well vi fik en god kontakt til Coca-Cola. Vi fik et navn og logo som var bedre end og så fik vi hår på brystet. Jeg har valgt ikke at nævne parterne med fulde navn da jeg ikke er klar over om de ønsker dette.


Rent teknisk er Just-Eat selskabet ikke stiftet af undertegnede men af den gruppe mennesker som vi fusionerede med tilbage i 2001 og derefter købte ud efter ca. 12 mdr. Pga samarbejdsvanskeligheder.
Ideen og infrastrukturen (ver. 1 til ver. 6) er mere eller mindre skabt af undertegnede og en lille kerne af innovatorer herunder management – logo + navn + farver lagt henover.


Da vi blev enige om at købe vores fusionerede partnere ud havde vi nogle få hundrede restauranter online og ca. 200 ordrer om dagen – til orientering går der ca. 100 gange flere ordrer ind anno 2009 jf. .
Da vi blev enige om at købe vores fusionerede partnere ud havde vi 3 ansatte på lønningslisten – nu er vi ca. 200 fordelt på ikke bare et marked men 7 markeder.


Så når jeg ser jantelovskommentarer som at jeg kører på lånte fjer og ikke er den rigtige stifter af Just-Eat kan jeg kun sige en ting: I kan da skide i havet !!! Jeg kan ikke huske at der lå nogle ved siden af mig på den Coca-Cola madras som jeg mere eller mindre sov på på kontoret fra 2001 til 2003. Jeg mindes heller ikke at der sad andre tidligere partnere ved siden af mig i de sene aften timer dag ud og dag ind fra 2001-2008.


Jeg vil gerne benytte lejligheden til at creditere følgende for de første år i DK og det første år i UK – Disse personer har været en stor del af alle andres mulighed for et fantastisk job i en fantastisk virksomhed (I random rækkefølge naturligvis):


1. Per Meldgaard (CTO fra 2000-2005) for at have været tredieben imellem Henrik Østergaard og undertegnede – uden Per havde vi for øvrigt ikke haft et online site og for det andet havde Henrik Østergaard og jeg slået hinanden ihjel – jeg er i dag i gang med mit projekt no. 2 netop med Per ☺


2. Henrik Østergaard (Salgs direktør fra 2000-2005) for at have en ekstrem evne til at få koblet restauranter på OG få dem til at blive selvom de er skide sure over at der ikke kom nogle ordrer de første 3-4 år. Derudover en tak for et godt venskab de sidste 17 år – et venskab der holder hele livet.


3. Carsten Mikkelsen (Aktionær fra 2000-NU) uden Carsten var vi gået konkurs tilbage i 2001-2003. Uden Carsten havde vi slået hinanden ihjel inden vi havde fået success. Som ung knægt skulle man have forbilleder og han blev vel nok vores alles forbillede. En mentor af rang som gjorde at vi kun skulle bestille en enkelt billet til mødet med ham for vi kunne selv flyve hjem så motiverede var vi (Desuden havde vi heller ikke råd til en retur;)).


4. HC Mejer Hansen (Bestyrelsesformand/tilknyttet 2001-NU) Tidligere erhvervschef i Sydbank og en mand jeg har ekstrem respekt for. Til tider betragtet som min reserve far. Med hans kølige og rolige væsen har han ledet os alle sammen igennem både selskabs- personlige og interne stridigheder og udfordringer frem mod målet. Jeg har igennem Just-eat forstået meningen med altid at sørge for at have en ekstern bestyrelses post.


5. Flemming Sneftrup, Ivan Nielsen og Tina Andresen (Revisorer 2000-NU) Jeg har i dag fundet ud af hvor strukturerede og dygtige de er så vi kunne holde fuld fokus på driften af selskabet. Jeg troede alle revisions/bogholderi selskaber arbejdede sådan. Ingen opfølgning – det spiller bare. Tina ( miss ) har håndteret ordre no. 1 i just-eat s historie.


6. Rune Risom (All round 2002-NU) Som første ”ansat” i customer care og tro væbner og løjtnant for mig på alle områder har givet den gas med ”whatever it takes” commitment. For at have opfundet en af de gode tunge revenue streams og for at have taget over til UK og hjulpet mig med opstarten (Endnu engang skulle vi sove på sofaer i lang tid – god damn). For at være en god ven som går helt tilbage til da vi hookede op for at producere musik i 1999 via


7. Rasmus Ibsen (2003 til NU) og Ole Gade (2005 til NU) – udviklere igennem ild og vand. Hvad vi ikke har været igennem sammen af tekniske udfordringer det findes ikke. Fantastisk commitment og gensidig respekt. Jeg vil også gerne sige tak til Kristian Erbou (2002-2004) som trods enormt pres håndterede sitet fra ver 2 – 3 i en tid hvor han også skulle være sekretær (ligesom Rasmus til tider har skullet være – hold da op).


8. Matthias Løwe (2003-NU) Sælger – faktisk Just-eat historiens første fuldtids ansatte i dennes nye konstruktion i slutningen af 2002. Matthias og jeg har haft mange lange aftner ude hos restauranterne men det har altid været en fed og sjov oplevelse. Matthias er en rigtig perlefisker som kan få alles smil på læben. Matthias har en særlig evne til, ligesom Henrik, at vende rigtigt sure restauratører til gode venner igen.


9. Morten Larsen (2005-NU) – En af de mest over all hard core forretningsfolk jeg har mødt nogesinde. Morten overtog min position som kaptajn for og har kørt dette til ekstrem tilfredsstillelse. Hans mindset er mere eller mindre identisk med mit eget ift. Holdninger og så er han i dag en af mine absolut bedste venner. Morten er en af de mennesker jeg stoler på med mit liv.


10. Jacob Clausen (2003-NU) – Blev ansat som Customer Care under nøje overvejelser – men fucking hell… Nok en af Just-eat ´s største ”Firmaets mænd”. Startede med at sove på kontoret i Vejle i 6 mdr. Før han fandt sin egen lejlighed. s struktur og processer er skarpt blevet fulgt af ”Mr. Spread Sheet”. Såfremt Jacob har ansvaret for specifikke processer skal man ikke være bange for at det ikke spiller.


11. David Buttres (2006-NU) – Tidl. Salgsdirektør i UK og nu Direktør i UK – Da jeg sad i et tomt lokale i UK og havde mit første møde med Coca-Cola var det David der var deres repræsentant – jeg fik headhuntet ham– freaking kick ass – ham og jeg samlede selv stolene på kontoret i UK hvorefter jeg tog backoffice og David var ude at sælge til restauranterne.. jeg kan huske at jeg begyndte at tale med mig selv på et tidspunkt da jeg havde siddet mere eller mindre alene i 3 mdr. For at bygge det op (Scary). Det var på kontoret kl. 9 og hjem kl. 21 til en fed fed lejlighed men der var sgu ikke nogle til at tage imod mig derhjemme…haha… lige meget – jeg var i UK for at bevise at jeg kunne gøre det en gang til. Nå men tilbage til David – Der er få mennesker på denne klode jeg stoler på med mit liv.. David er en af dem – igennem ild og vand – et venskab der holder resten af mit liv.


Og JA… der kommer en bog om Just-Eat ´s historie… Men Just-Eat ´s historie er for mit vedkommende ikke færdig endnu så lad os lige vente med det – De første 100 sider er dog allerede skrevet så bare rolig.



    Sådan. Der er ikke noget værre end folk som spilder deres tid med dårligdomme om andre, især når du har kæmpet så hårdt for projektet i så mange år! Glæder mig til den fulde version af historien, og forresten tillykke med det nye look på Just-Eat :-)

    Morten Larsen

    Fantastisk fortælling, fra kilden.
    Tak for de flotte ord :)



    David Mc Nally

    Dejlig læsning, skønt at kunne sætte folk på plads. Jeg kiggede jo med i et par år sammen med Rune, og energien og drivet var fantastisk at opleve. Det prøver jeg at overføre til egen virksomhed for tiden. :)

    Rune Risom

    Super fortalt, og tak for de pæne ord. I Just-Eat bygger vi venskaber der holder :)


    Super læsning. Kommer til at tænke tilbage på alle de fede timer vi har haft på gården i Vejle.

    Awesome teamspirit og gode venner.


    God og imponerende historie, det er altid vigtigt at få den slags fortalt! Stort tak fordi du tog dig tid til det.

    Jeg forstår dog ikke helt hvorfor nogen på jeres niveau tager diskussioner på Amino seriøst, jeg har selv droppet det for år tilbage, da jeg fandt det rent tidsspilde. Men det er nok bare mig :-)


    Utrolig spændende læsning. Jeg står selv midt i det hele lige nu med og nyder hvert et sekund.
    Der vil altid være opture og nedture. Men det er jo det der gør det hele så spændende. Hellere være iværksætter med op og nedture en at have en sur chef på nakken. Rigtig god læsning jesper.

    Bent Petersen

    Spændende læsning, glæder mig til at læse bogen der kun kan være mere spændende 😀

    Kristian Erbou

    “I kan skide i havet” – jeg vidste ikke, Peme var ghostwriter på din blog ;o)


    Som ekstern konsult kender jeg forløbet indgående og på tæt hånd bag både foodzoom og Just-eat både før og efter fusionen. Kan kun tilslutte mig beskrivelsen!

    Den gode idé blev født i begge selskaber, men kun hårdt hårdt arbejde har skabt den virksomhed der er i dag. Tror der er rigtigt mange der ikke drømmer om, hvad det kræver af tid, resourcer og personlige ofre, at skabe sådanne resultater. Den gode idé gør det ikke alene!

    Fortsat god vind i Just-Eat!

    Christer Hasse


    Hej Jesper

    Super fin beskrivelse.

    Jeg synes det er værd at nævne at vores ‘fusions eventyr’ også lærte os hvor vigtigt det er at holde omkostningerne nede, ikke mindst i opstarts perioden hvor indtægterne er små.

    Ser frem til at læse bogen en dag, der gemmer sig et hav af røverhistorie bag denne korte version du har postet her :-)

    @Kristian Erbou – HaHa



    Tak. :)

    John Lund

    Elsker at læse den slags korte og sandfærdige historier og med det som du/i har været i gennem over en periode på flere år kan jeg ikke se at der er noget som ligner “lånte fjer”, eat-that.

    Undskyld jeg blander mig i snakken men faldt over en artikel i JP om Jesper og endte her.
    Måske man skal være fræk og spørge: hvem kan man taget fat i hvis man har nogle ideer til en web forretning og ikke selv har nogen kvalifikationer i den retning?

    John Lund

    Ja så har jeg lige været lidt rundt på dit site
    Siden med Investments besvarer jo mit spørgsmål fra tidligere.;-)

    Usman Afzal

    Spændende og inspirerende læsning! 😀


    Super indlæg af Jesper. Altid motiverende at læse om en iværksætter succes, som netop er blevet en succes fordi man har holdt ud og vundet flere krige, på trods af nederlaget har stået foran døren flere gange.

    Som god ven af Meldgaard, var jeg med en tur til Vejle i de unge dage, hvor jeg netop husker sofaer, betongulv m.m. som fælles soveplads efter en våd juletur i byen kombineret med ‘haps haps nu skal vi have snaps’.

    Mon ikke verdenslejligheden på Kastrupvej bliver nævnt i den kommende bog :-)?

    Held og lykke med det nye projekt!



    Thomas Pallesen

    Jeg kan kun sige at jeg nærer dyb respekt for folk som dig, Jesper. Og selvfølgelig alle de folk, der har været med til at give den en ordentlig skalle gennem jeres forløb. Jeg har selv været med i et par iværksætterprojekter med blandede resultater, og ved præcis hvor svært det er at slå igennem. Det vigtiste er ikke at give op, ligegyldigt hvad man står overfor! (og derfor er jeg i skrivende stund også i gang med et nyt projekt, som jeg tror en del på :) )

    Jeg synes det er sjovt at se hvordan folk går op i, om du selv har været bag idéen fra dag 1, eller om det er kørt på “lånte fjer”, for uanset hvad, så er det stadig noget af en præstation, du har formået at skabe med Just-Eat. Jeg forstår dog også godt, hvorfor det betyder en del for dig, at folk stiller spørgsmålstegn ved, om du er personen bag Just-Eat, da det jo nærmest er dit hjertensbarn. Hvis folk påstår overfor en biologisk far, at han ikke er den rigtige far til barnet, vil han selvfølgelig protestere, og ikke bare se passivt til.

    Jeg synes det er en skam, at der sidder folk rundt omkring i vores lille land, som har travlt med at trække succesfulde iværksættere ned. Det er som om de slet ikke forstår, hvor vigtige i er for det danske iværksættermiljø. I er beviset på, at det KAN lade sig gøre, hvis bare man “giver den gas”, som du kalder det. I er vigtige forbilleder for landets unge (og gamle) nystartere! Hvor tit har man ikke siddet med noget, der har drillet, været irriteret over det, men så tænkt: “Hvis Buch, Thorborg og de andre kan, så kan jeg sgu også!”

    En virtuel high-five herfra!

    – Thomas


    Hej Jesper.
    Som gammel Vejle dreng finder jeg læsningen spændende og motiverende, har selv været i selskab med C.M. et par gange når de har trukket et par vandski rundt i fjorden. Glæder mig til at se hvad project 2.0 går ud på :-)

    Keep Going…


  1. Pingback: Just-Eat, the first years and taking the credit | | Order Takeaway the Smart Way

  2. 04-08-2010

    I ran across your site very beneficial. Superb detail for my analysis, thanks a lot!

    Diana Stoimenova

    “I remember that I began talking to myself at a time when I had been more or less alone for 3 months in order to build the UK business (Scary). It was at the office 9 in the morning and at home 21 in the evening – I was in the UK to prove that I could do it again.”
    Remember that – have seen it myself as I was cleaning the office at the time.
    Well done!


    By decreasing the total amount of cholesterol our body can recycle.


    Spændende læsning Jesper. Jeg står selv midt i det hele lige nu med og nyder hvert et sekund.
    Der vil altid være opture og nedture. Men det er jo det der gør det hele så spændende. Hellere være iværksætter med op og nedture en at have en sur chef på nakken. Rigtig god læsning jesper.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *